I dag – onsdagen den 19 oktober – fyller John Le Carré 85 år. Grattis säger vi och undrar: Har vi nu till slut fått sanningen om David Cornwell?
John Le Carré – upphovsman till några av västvärldens mest uppmärksammade spionhistorier – har med åren erövrat en ställning som samtidens skarpaste analytiker av politiska skeenden och skumma samband mellan ansiktslösa kapitalister och den undre världen. I en stadig ström av romaner (23 stycken vid det här laget) har John le Carré kartlagt hur den ryska maffian, läkemedelsindustrin, vapenhandeln, spionvärldens villkor i Öst och Väst skördar oskyldiga offer. Och det är bara några av de helveteskretsar han har gästat och beskrivit.
Nu, i full vigör och lagom till sin 85:e födelsedag har han publicerat sina memoarer. Nå, han kallar dem Berättelser från mitt liv och har gett dem titeln Duvornas tunnel*.
lecarreNaturligtvis möter läsaren inte den fullständigt sanna bilden av en person som tillbringade några år i sin relativa ungdom i sitt hemlands säkerhets- och underrättelsetjänster (dem vi kallar MI5 respektive MI6). Le Carré blottar sig inte utan förbehåll på de drygt 300 sidorna. Några av hans ”stories” är rena underhållningsstycken, roliga för att inte säga skrattframkallande episoder från ett långt liv i internationella miljöer. Kanske kände han att de mer sinistra historierna och minnesbilderna måste lättas upp, ge honom spelrum åt frivola sidor hos honom själv, och skänka läsaren andrum mellan de allvarstyngda och tragiska avsnitten? I så fall: Well done, David! Hans egentliga namn bakom le Carré-pseudonymen är ju David Cornwell, och när vi nu släpps lite närmare hans privata jag kan vi väl säga du? Nja, det kan vi nog rätt betänkt inte göra utan att fråga, eftersom bokens författare på titelsidan är John le Carré, precis som i de 23 tidigare böckerna. Personen David/John bevarar distansen till omvärlden, och ännu vid 85 dröjer nog den fulla demaskeringen, ”warts and all”.
9789100162801I David Cornwells biografi är det pappan, Ronnie Cornwell, som spökar med förfärande konsekvenser för författaren. I det ojämförligt längsta avsnittet i Duvornas tunnel söker han att komma tillrätta med den patologiskt lögnaktige svindlare som var hans far. Det är en nästan outhärdlig smärta som lyser igenom de 35 sidorna kallade Son of the author’s father, men uppenbarligen måste sonens uppgörelse med fadern skrivas fram. Inte för att det är första gången! Nej, le Carrés roman från 1986 (ungefär i mitten av hans produktion) har redan hållit upp och behandlat Ronnie: En perfekt spion är kanske den av böckerna som skarpast analyserar dubbellivets fenomenologi, att på den sociala ytan och utåt vara en, kallad Magnus Pym – men att i sin yrkesutövning vara en annan, en agent, en bedragare, en lögnare, med samma namn. En trolös, en Philby, Wennerström eller en vardagslögnare i vår bekantskapskrets.
9789174294590Le Carré debuterade 1961 med romanen Call for the Dead (Spionen måste dö på svenska). Vi möter George Smiley redan i första kapitlet, kanske det indikerade att författaren var på det klara med att debuten skulle följas av fler nummer i en serie? Genombrottet på bred front inträffade med den tredje romanen 1963: Spionen som kom in från kylan, som blev en megasuccé världen över. David Cornwells returbiljett till den ohemliga världen var säkrad. Sedan, i en regelbunden ström, romanerna om Smiley och hans värld av dubbelagenter och mullvadar, ända tills han ändrade ämnesinriktning och påbörjade en lång räcka romaner om världens konflikthärdar. Exempelvis utkom 1983 Den lilla trumslagarflickan, som behandlar Israel-Palestinakonflikten.
Sovjetväldets sönderfall kring 1990 måste ha kommit som ett gudasänt svar på en action-författares brinnande böner om geopolitiska ämnen att behandla. Le Carré levererade troget romaner om konsekvenserna av denna nya världsordning ända fram till den hittills senaste, En känslig sanning (2013). Några av dem kanske saknar tyngden och trovärdigheten i de första decenniernas lysande rad av spionromaner, men det går inte att frånkänna författaren hans gedigna research och uppenbara ambition att bekantgöra förlopp av utvecklingen som inte står i tidningarna.
Gratulationer på 85-årsdagen, David! Du och dina många läsare förärades en oauktoriserad biografi om din dubbelgångare John le Carré förra året, skriven av Adam Sisman. (Vore man på det humöret kunde namnet vara en typiskt engelsk ordvrängning: SIS = Secret Intelligence Service… Men nej, Adam S hade ju redan publicerat böcker om andra personer, så jag kanske gör en paranoid felläsning…). Ett livsverk som ditt har varit en fröjd att följa. Alltid lika givande att ta ner en av dina 24 böcker från bokhyllan. Månne det blir en 25:e?
Bengt Magnusson
*Bokens titel syftar på en osmaklig jaktmetod där duvor, fångade på Monte Carlo-casinots tak, slussas ut genom tunnlar borrade i bergsformationen under casinot för att flaxa iväg över Medelhavet under häftig beskjutning av ”well-lunched sporting gentlemen” som stod på pass.

Annons